Tsar Magazine

Jacques RAGON présente Les Plus Beaux Villages de Russie

Les « Plus Beaux Villages de Russie » ont ouvert leur Office du tourisme à Viatskoïe, près de Yaroslavl. Jacques Ragon*, président de Taïga Europa, expert et parrain de l’association présente ce projet enthousiasmant.

Quel est le lien entre les "Plus Beaux Villages de Russie" et les "Plus Beaux Villages de France" ?

JR : L’expérience française des « Plus Beaux Villages de France » a totalement inspiré le projet russe. En 2014, j’ai présenté à l’association française mon ami Alexandre Merzlov, un spécialiste de la ruralité, parfaitement francophone . Et ça a été le coup de foudre. Avec l’aide de l’ambassade de France, nous avons commencé à repérer des villages russes conformes aux critères d’adhésion. Aujourd’hui, Alexandre est président de l'Association des plus beaux villages russes, les villages-candidats se comptent par dizaines et le projet rencontre un vrai soutien des autorités locales.

Pourquoi les beaux villages ne sont-ils pas très nombreux en Russie ?

JR : Pendant la période soviétique, les cultures locales en Russie ont été niées et plus de 20 000 villages ont littéralement disparu dans les années 1990 suite à l’exode rural.  Grâce à ce nouveaux projet, les villageois prennent conscience de leur patrimoine et de sa valeur. Ils comprennent l’urgence de sauver ce qui peut encore l’être : authenticité et identité, monuments, folklore, gastronomie et paysage. Le temps presse.

Jaques RAGON (en noeud papillon) et Alexandre MERZLOV (3e au fond à gauche) au village de Staro-Zalotovski


Que diriez-vous de Viatskoïe,  premier bourg labellisé « Plus beau village de Russie » ?

Viatskoïe se trouve dans l’Anneau d’Or à 40 km à l’est de Yaroslalvl. C’était jadis la « capitale » du concombre mariné (ils étaient servis jusqu'à la table du Tsar). Le village est bien préservé et original : construit en briques, on y trouve de beaux hôtels particuliers et de belles maisons restaurées et même une tour de pompiers. Le long de la rivière, on voit de petits banias individuels typiques des villages russes. Le tout est très harmonieux. Il reçoit des artistes prestigieux qui pour certains s’y installent. Désormais, Viatskoïe est très connu en Russie. En 2019, il a fêté son millionième visiteur.

Banias individuels à Viatskoe - © krasaderevni.ru


Viatskoïe bénéficie de l’implication d’un homme d’affaire local. Ne risque-t-il pas de perdre son authenticité ?

Ici et là en Russie apparaissent en effet des « villages touristiques » artificiels, nés de la rencontre entre des investisseurs et des chercheurs, qui n’ont rien d’authentique. Mais ce n’est pas le cas de Viatskoe. Ce village a jadis été bâti par des «kouptsi », c’est-à-dire des marchands, comme Stroganov et d'autres. L’homme d’affaires Oleg Jarov, qui accompagne aujourd’hui son développement s’inscrit dans cette tradition. Il fait rénover du bâti existant, il implique la population locale. Il respecte totalement les critères des « Plus beaux villages » qui sont très sévères. Le « label » plus beau village de Russie est une vraie garantie d’authenticité.

Festival à Viatskoïe - © krasaderevni.ru


Quels sont d’après vous les 5 villages russes les plus beaux ?

Il y a tant de villages, au Caucase, en Oural, en Bouriatie, dans le Nord Russe…  S’il faut choisir, je citerais Kimja et Kilste deux villages jumeaux, et Verkola près d’Arkhangelsk, où vivent les Pomores. Mais aussi Kinerma, un minuscule village carélien très authentique. J’aime aussi Staro- Zalotovski, sur les bords du fleuve Don, dans l’oblast de Rostov-sur le Don. Il porte l'empreinte de la culture cosaque, avec de petites maisons traditionnelles. C’est le village où fut tourné le film « Don paisible » adapté du roman de Cholokhov.
Maison cosaque à Staro-Zalotovski où fut tourné le film "Le Don Paisible"

Est-ce que l’UNESCO a déjà repéré certains de ces villages ?

Le bourg de Souzdal, classé parmi les plus beaux village de Russie est reconnu par l’UNESCO. Mais également village de Tarbagataï, en Bouriatie. Grâce à ses traditions authentiquement préservées, il a été inclus sur la liste du Patrimoine immatériel de l‘Humanité. Ce village, où vivent les Vieux Croyants est organisé selon la logique du village russe : avec une rue principale bordée de maison de bois décorées.

Village de Tarbagataï, en Bouriatie

Parmi les futurs candidats, il en a-t-il un qui vous tient particulièrement à cœur ?

De très nombreux villages se portent candidats aujourd’hui. Parmi eux, j’en ai repéré un très intéressant dans l’oblast de Tambov.  Il s'agit d'un village authentiquement kolkhozien des années 1960, très bien conservé. Préserver les architectures spécifiques et rares est dans les gènes de l'association.

Quelle différence voyez-vous entre un « plus beau village » russe et français ?

Les Plus Beaux Villages de France sont nés en 1982, lorsque le maire de Collonge-la-Rouge en a lancé l’idée. A cette époque, les campagnes françaises souffraient de l’exode rural et beaucoup de villages étaient mal en point. Presque 40 ans d’efforts plus tard, 159 villages sont classés. On a fait du chemin : plus aucun câble ou poteau pour gâcher l’horizon, des fleurs, des jardins… Evidemment, les villages russes n’en sont encore pas là. Il reste du travail. Mais en installant son siège à Viatskoïe, village « inventeur » du concept, comme les PBVF l’ont fait à Collonge-la-Rouge, l'association ouvre la voie. Et en Russie, les choses peuvent aller très vite.

Les Français peuvent-il déjà visiter ces Plus beaux villages russes ?

La Russie rurale se doit d’être découverte ! C’est là que « l’âme » russe puise son caractère, que sont nés légendes et folklore, etc. Le voyageur y trouvera les sources de sa propre authenticité, de nouvelles relations avec la Nature, la faune et la flore de la taïga, et de sa spiritualité. Dès aujourd’hui, il est tout à fait possible de faire étape à Viatskoe (1) par exemple, dans le cadre d’un circuit Anneau d’Or.  Et Tarbagataï s’inscrit très bien dans un programme Baïkal (2). Les villages du Nord, près d’Arkhangelsk, ont aussi un vrai potentiel.  
Verkola, village près d'Arkhangelsk © krasaderevni.ru


(1) Une étape au village de Viatskoe est incluse dans le programme de Tsar Voyages "Autotour dans l'Anneau d'Or"
(2) La viste de Tarbagataï est incluse dans notre programme "Baïkal Terre Sacrée"



* Jacques RAGON, Président de Taïga Europa est aussi Président du musée HistoRail de Limoges.
Il est également  le fondateur de l'Association des Amis de Tsar Voyages.

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