Villes du Transsibérien
Kazan

A 700 km à l’est de Moscou, au confluent de la Volga et de la Kazanka, étape importante du transsibérien, Kazan est l’exemple parfait de la mixité ethnique, culturelle et religieuse de la Russie. Son magnifique Kremlin accueillant aussi bien une immense mosquée qu’une cathédrale orthodoxe.

Le “Chaudron”  comme le signifie son nom tatar, ancienne capitale de la Horde d’Or, a connu une histoire aussi riche que tumultueuse.On fait remonter la fondation de Kazan à 1005 sans qu’on sache exactement si ce fut par les Bulgares de la Volga ou déjà par les Tatars de la Horde d’Or. Ceux-ci en firent néanmoins leur capitale à plusieurs reprises, en particulier de 1437 à 1552, date à laquelle elle fut prise par les troupes d’Ivan le Terrible qui célébra cette immense victoire par la construction de la Cathédrale Basile-le-Bienheureux à Moscou.

Cité prospère et florissante sous la Horde d’Or, elle garda sous la domination russe une position privilégiée pour les échanges entre la Russie et l'Asie. Au XIXe siècle, l'industrialisation lui permet de se développer et de devenir un important centre universitaire où Lénine étudia. Lors de la Seconde Guerre Mondiale, de nombreuses industries militaires y furent relocalisées. Avec ses 1 120 000 habitants, Kazan fait partie des “villes millionnaires” de la Russie moderne.

Bâtie sur une colline dominant la Volga, on trouve en contrebas de la ville le monument élevé à la gloire des guerriers russes tués à la prise de la citadelle de Kazan, en 1552. Le quartier Tatar, marqué par les mosquées aux minarets pointus, jouxte le lac Koban, promenade toujours appréciée des habitants. Le Kremlin, classé au patrimoine Mondial par l’UNESCO, abrite les plus fameux monuments de Kazan : la Cathédrale de l’Annonciation, le Palais du Gouverneur, la grande Mosquée ainsi que la Tour et la Mausolée de Söyembikä, dernière régente du Khanat de Kazan, morte en 1554.

La richesse des monuments, le charme de la ville multi-culturelle et multi-ethnique font de Kazan une destination de choix parmi les villes historiques de la Volga. La fête du millénaire, en 2005, a été l’occasion de grands travaux de restauration et d’embellissement de la ville qui s’est aussi dotée alors de sa première ligne de métro.

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